Darrerament sentim parlar molt dels multimilionaris estatunidencs que han augmentat la seva riquesa en més d’un bilió de dòlars durant l’any passat, ja que la Covid ha desencadenat la recessió més greu de l’economia real des de la dècada de 1930, entre el trimestre de la primavera de 2020 i el trimestre de la primavera de 2021.

Tanmateix, durant el mateix període, els mercats borsaris estatunidencs han arribat a nivells rècord. La setmana passada, a principis d’agost, han arribat a nivells rècord gairebé tots els dies consecutius.

Gran part d’aquest augment rècord en les accions i altres mercats financers es deu al fet que el banc central dels Estats Units, la Reserva Federal, ha injectat durant el darrer any gairebé 4 bilions de dòlars en diners pràcticament gratis als bancs i les grans empreses , tot i que estaven curulls d’efectiu.

La Reserva Federal, en efecte, “ha prerescatat” els bancs fins i tot quan no tenien problemes.

A més, la Fed ha indicat la seva intenció de seguir injectant diners gratis als bancs i fins i tot els no vinculats a ells a un ritme de 120.000 milions de dòlars al mes, fins al 2022 com a mínim. Això suposa més de 2 bilions de dòlars després dels gairebé 4 bilions de l’any passat, tot i que cap banc està en problemes o ho necessita.

Però els banquers i multimilionaris no han estat els únics grans beneficiaris de les polítiques de rescat del govern durant l’any passat.

També ho han estat la gran majoria de les grans empreses estatunidenques. A partir del gener i febrer del 2020, les mitjanes i grans empreses no bancàries van començar a recaptar bilions de dòlars en efectiu mitjançant la venda dels seus bons corporatius a tipus d’interès molt barats, cosa que va ser possible gràcies al fet que la Reserva Federal va portar els tipus d’interès a gairebé zero. A més d’aquesta reserva d’efectiu creada pels baixos tipus d’interès de la Fed i els tipus d’interès rècord dels bons corporatius, les mateixes empreses mitjanes i grans dels Estats Units van retirar centenars de milers de milions més de les seves línies de crèdit amb els bancs, i després van obtenir 650.000 milions de dòlars en noves exempcions fiscals del Congrés el març del 2020. També van aconseguir retallar els seus costos operatius en gran (especialment els salaris i els costos de les instal·lacions) de forma dràstica a causa dels confinaments. El resultat combinat va ser un guany d’ingressos rècord per a les grans corporacions estatunidenques, no només per als multimilionaris estatunidencs! Com de grans?

Els informes que s’acaben de publicar els darrers dies revelen que el 89% de les empreses de la llista Fortune 500 han augmentat els seus ingressos aquest darrer trimestre (abril-juny de 2021) en ni més ni menys que un 24,7% respecte al mateix trimestre del 2020, quan va començar la recessió induïda per la Covid.

Aquesta explosió d’ingressos del 24,7% es compara, per cert, amb un guany mitjà d’ingressos trimestrals del 4,5% els darrers 5 anys (sense recessió); i amb una mitjana del 3,4% els 10 anys anteriors després que l’última recessió oficial s’acabés el 2009.

Així doncs, a les empreses estatunidenques els ha anat fantàsticament bé com a resultat de la recessió, i no només a la “punta de l’iceberg de la recepció de riquesa”, els multimilionaris estatunidencs!

En contrast amb els guanys rècord dels multimilionaris, els posseïdors d’accions i les grans corporacions en general, durant el mateix any passat més de 35 milions de treballadors estatunidencs van perdre les seves feines en un moment o un altre. I almenys 17 milions segueixen sense feina: 12 milions segueixen cobrant el subsidi d’atur + 3 milions que van abandonar la població activa + 1,5 milions que el Departament de Treball dels Estats Units segueix classificant indegudament com “acomiadats però treballant” (cosa que admet que és incorrecte però segueix negant-se a corregir).

Aquests 17 milions són el doble de la xifra “oficial” de 8,7 milions de desocupats que presenta el govern i que repeteixen els principals mitjans de comunicació. Les dues xifres procedeixen de fonts governamentals, però als polítics i als mitjans de comunicació els agrada triar la millor xifra, encara que només representi una part del panorama total.

La major part de la força de treball dels Estats Units aquest any passat també ha experimentat grans retallades salarials, degut en part a l’atur massiu (la falta d’ocupació equival a una retallada salarial total), o a la reducció de les hores de treball (milions de persones van passar de treballar a temps complet a temps parcial), o simplement a una menor remuneració per hora durant el mateix període. El col·lapse salarial a l’extrem mitjà i baix de l’estructura dels salaris als Estats Units ha deixat els més ben pagats, que seguien treballant, rebent els seus salaris i pagues més altes. Això ha elevat el salari mitjà en general, mentre que la gran majoria ha vist com s’enfonsaven els seus salaris reals (al govern i als mitjans de comunicació també els agrada informar d’aquesta xifra distorsionada d’augment dels salaris el darrer any).

A mesura que l’economia ha començat a reobrir altra vegada aquest estiu de 2021, alguns treballadors han tornat a treballar, però ara sembla que el ritme s’està alentint.

Els informes d’ocupació de juny i juliol del departament de treball reflecteixen un repunt de la contractació, ja que molts treballadors del sector dels serveis han començat a tornar a treballar. Però no es tracta d'”increments d’ocupació” o de nous llocs de treball en l’economia. Són “retorns d’ocupació”. A més, estan apareixent signes que la recontractació està començant a alentir-se. Moltes indústries i empreses no tenen plans per tornar a la feina tots els acomiadats aquest darrer any. Ja han començat a implementar la Intel·ligència Artificial i altres tecnologies que els permeten desplaçar els treballadors amb màquines i programari. I ho estan fent.

Igual d’important és que milions de treballadors que han tornat ho han fet a llocs de treball que ofereixen menys hores de treball a la setmana i, per tant, menys ingressos setmanals que abans de la recessió. Aquesta és probablement una de les principals raons per les quals molts treballadors de serveis acomiadats es resisteixen a tornar a la feina. De fet, veuran reduït el seu salari setmanal a causa de la reducció de les hores de treball per setmana. D’altres no poden tornar perquè no hi ha guarderies assequibles. Altres no ho fan simplement perquè s’han adonat que les seves ocupacions en el sector dels serveis eren treballs sense sortida, mal pagats i inestables. Les futures onades de Covid podrien tornar a acomiadar-los. Qui pot culpar-los per no tornar?

Pel que fa a les petites empreses, també s’han vist perjudicades per la recessió, igual que els treballadors i a diferència dels seus cosins corporatius mitjans i grans.

La majoria dels comptes mostren que al voltant d’un milió de petites empreses han fet fallida tot i que el rescat fiscal del Govern ha proporcionat al voltant d’un bilió de dòlars en préstecs garantits i subvencions directes des del març del 2020. Amb gairebé un milió de fallides de petites empreses, només es pot concloure que gran part dels diners dels préstecs i subvencions d’un bilió de dòlars del rescat no ha arribat als qui més ho necessitaven. Exposar quina part del rescat de la petita empresa va ser “defraudada” i per qui és un treball en curs, però sens dubte es revelarà en algun moment.

Igual que els treballadors i les petites empreses, els gairebé 75 milions d’inquilins (en 48 milions d’unitats de lloguer) també han suportat el pes econòmic de la pandèmia. Molts han estat desallotjats aquest darrer any, tot i la “moratòria” dels CDC i el govern federal sobre el pagament dels lloguers. Aquesta moratòria, que s’ha prorrogat en diverses ocasions però que ara acabarà completament l’octubre del 2021, mai ha estat total. Només ha cobert les unitats de lloguer que han estat recolzades d’alguna manera pels subsidis o normes federals. Milions de persones ja han caigut en les esquerdes de la moratòria. I el sòl s’ensorrarà per a tots l’octubre (només sis estats tenen una moratòria de lloguers estatal suplementària, cap al sud o al mig oest).

Les darreres setmanes la lluita pel desallotjament dels inquilins ha sorgit als mitjans de comunicació, juntament amb els informes que 47 mil milions de dòlars dels 52 milions de dòlars de la “Llei Cares” del març de 2020 destinats a l’ajuda als inquilins encara no han arribat a l’economia. Als mitjans de comunicació els agrada presentar això com si es degués a un nyap burocràtic del govern. Però ignoren el fet que la resistència dels propietaris a tramitar les ajudes al lloguer és probablement la veritable causa que no s’hagin desemborsat els fons. A alguns propietaris no els agrada que els fons d’ajuda del govern només cobreixin el 80% dels lloguers endarrerits. Altres no volen renunciar al dret a cobrar tots els pagaments endarrerits en el futur; altres volen vendre o reconvertir les unitats de lloguer; altres volen conservar el dret a desallotjar tot i que rebin els pagaments de l’ajut i altres volen seguir desallotjant si es produeix un sol retard en el pagament. El públic no sap –i els mitjans de comunicació generalment es neguen a explicar– que els pagaments de l’ajuda al lloguer han de ser declarats tant pel llogater com pel propietari. I milions de propietaris s’han negat a declarar. D’aquí ve la veritable causa dels 47.000 milions de dòlars que no es paguen.

Després hi ha els molt publicitats pagaments d’assistència per a la cura dels nens que van començar el juliol passat, com a part del “Pla de Rescat Estatunidenc” de Biden (també conegut com a Llei d’Alleujament Covid de 1,8T de març de 2021). Si bé és un programa positiu per compensar la interrupció de les prestacions complementàries per atur i l’ajuda al lloguer, el que la majoria dels estatunidencs no saben és que només estarà vigent fins al desembre del 2021 i després també expirarà. A més, no es tracta de nous pagaments en diners reals a les llars, sinó d’un avançament el juliol-desembre del 2021 dels pagaments per cura dels nens que s’haurien rebut de totes maneres de l’IRS el proper abril de 2022 en presentar la sol·licitud de crèdit fiscal per a cura dels nens del període 2021.

Amb els recents esdeveniments –com la retallada de les prestacions d’atur, l’expiració de l’ajuda al lloguer, el frau dels rescats de les petites empreses, i la ràpida expiració de les prestacions per a la cura dels nens i la fi de la indulgència dels préstecs estudiantils– es pot concloure que ja ha començat un període d'”austeritat progressiva” per a molts, excloent-ne, és clar, els banquers, les empreses i els inversors, per als qui sembla que els diners gratis seguiran fluint. Les empreses de la llista Fortune 500, els bancs i els multimilionaris dels Estats Units, que han tingut enormes guanys el darrer any, semblen estar exempts de qualsevol austeritat futura.

Segueix el Dr. Rasmus al seu bloc, jackrasmus.com, a Twitter a @drjackrasmus, o escolta el seu programa de ràdio Alternative Visions a la Progressive Ràdio Network tots els divendres a les 2 de la tarda hora de l’est.

Font: Jack Rasmus

facebook
Twitter
Follow