Mientras la ciudad de MBANDAKA caía en manos de los rebeldes el martes 13/05/1997, dos camiones de soldados tutsis del FPR procedentes de WENDJI SECLI, dirigidos por el capitán HAKIZIMANA Godefroid, llegaron a Mbandaka alrededor de las 9:45 de la mañana y se detuvieron frente al HOTEL AFRICA, donde estos soldados se dispersaron en grupos, tomando la arteria central y la avenida BOLENGE. Bloquean la carretera hacia el aeropuerto y hacen avanzar a los refugiados hacia el puerto de la ONATRA.

Desde esta mañana, un gran número de refugiados hutus ruandeses y burundeses, alrededor de 800 personas, fueron diezmados en varios rincones de la ciudad y los cuerpos cubiertos de sangre yacían en el asfalto, en las zonas verdes y en las plazas públicas.

Exterminio de refugiados en el recinto de la ONATRA 

Son las 10 de la mañana del 13/05/1997, miles de refugiados ruandeses han sido hacinados en la ONATRA desde el 09/05/1997.  Están esperando un posible barco que los lleve a CONGO-BRAZZAVILLE. De hecho, un barco averiado está en el puerto y los mecánicos están manipulando el motor para tratar de repararlo. Una barcaza aparentemente fuera de servicio no está lejos del barco. Refugiados desesperados se están amontonando en esta barcaza como si una fuerza milagrosa fuera a moverla de este lugar a CONGO-BRAZZAVILLE.

La ONATRA, la Oficina Nacional de Transportes, tiene sus edificios alineados en el río entre LOMATA y BANKITA, frente al centro de la ciudad de MBANDAKA. Tiene un patio interior de 30 por 300 metros, con vistas al puerto principal de MBANDAKA.

A las 10.30 a.m. del 13/05/1997, refugiados aterrorizados llegan a toda prisa y entran en el recinto de la ONATRA como pueden. Son los supervivientes de WENDJI SECLI y de la carretera IYONDA – MBANDAKA que vienen a morir con los demás. Los dos camiones militares que estaban estacionados frente al HOTEL AFRICA acaban de descargar su carga de muerte: soldados tutsis. Otros llegan a pie y obligan a los refugiados a dirigirse al complejo de la ONATRA. Disparan sistemáticamente a los de la Avenida BONSOMI y la Avenida BOLENGE y bloquean todas las salidas.  Bloquean a los refugiados en dos lugares. Primero en el puerto, luego en un cuadrado verde detrás de la casa del BANCO CENTRAL DE MBANDAKA en la Avenida ZONGO. Allí, los refugiados son todos ejecutados alrededor del mediodía. Fue una escena horrible.

Alrededor de las 11:00 am, los militares rodearon completamente a los refugiados en el puerto de la ONATRA.  Fueron liderados por el sargento GASHUMBA y el sargento MUGISHA.  Afuera gritan a los que están en la calle, apuñalándolos, haciéndolos arrodillarse, atando sus brazos a la espalda para aplastar sus cráneos con pequeñas azadas usadas que llaman en SWAHILI «FOKA – FOKA». En el recinto de la ONATRA, hay pánico. Los refugiados de la barcaza, aterrorizados, se precipitan vivos al río.

Los agentes de la Cruz Roja que ayudaban a los refugiados se han hecho a un lado. Algunos refugiados intentan escalar las paredes del complejo de la ONATRA. Muchos de ellos caen pesadamente en el interior, alcanzados por balas disparadas casi a quemarropa. A los que logran escapar les disparan las patrullas exteriores. Los refugiados que tienen la mala suerte de estar cerca de los militares son simplemente apuñalados con bayonetas.

Pero es alrededor de las 5:00 pm, que el trabajo horrible comienza en serio, las ametralladoras crujen y los refugiados son sistemáticamente acribillados por las balas. Como si eso no fuera suficiente, las granadas despiadadamente destrozan a los refugiados apilados en masa. Alrededor de las 6 p.m., se escucha un ruido inusual fuera del recinto.  Los soldados tutsis salieron corriendo. Durante este tiempo, los refugiados que aún estaban vivos se dispersaron en busca de un posible refugio. Algunos se esconden en las hierbas, otros son sorprendidos por los soldados que regresan.  No sabremos exactamente lo que pasó afuera, porque a su regreso los soldados, satisfechos con el trabajo que acababan de hacer, reunieron a los pocos sobrevivientes y los amontonaron en una habitación del edificio de la ONATRA. Los agentes de la CRUZ ROJA fueron llamados para comenzar el trabajo de arrojar los cuerpos al río.

Un vehículo de la Cruz Roja estaba estacionado afuera. Se dio la orden de sacar a los supervivientes. Un camión militar los llevó al aeropuerto. Sin embargo, los militares tutsis, en lugar de transportarlos al aeropuerto, desviaron el camión a la residencia del gobernador.  Allí los ejecutaron a todos a la FOKA – FOKA, es decir, con azadas viejas que fueron golpeadas en la cabeza, y con bayonetas, y los arrojaron al río.

El segundo convoy también fue desviado al mismo lugar. La Cruz Roja se dio cuenta de la desaparición de los convoyes demasiado tarde. Se vio obligada a escoltar el último camión que fue descargado en el aeropuerto.  Desafortunadamente, no todos los supervivientes fueron rescatados en el puerto. Los militares escondieron algunos de ellos, y durante toda la noche los torturaron de manera que se oyeron gritos de agonía desde lejos. Mientras tanto, en una casa llamada IPEKO, los soldados tutsis se entregaron a una barbarie indescriptible. Mataban a los refugiados y los cortaban en trozos de carne de muslo y brazo y hacían pinchos que asaban sobre el fuego. Y se los comieron, amenazando al viejo cuidador de la casa, un zaireño, para que no revelara nada de lo que había visto. Pero la escena era tan insoportable que el viejo finalmente reveló este macabro secreto.

Masacres en las calles y en el aeropuerto.

Cuando los soldados tutsis del FPR acababan de desplegarse por la ciudad, ordenaron a los habitantes que se quedaran en sus casas para dejar a los refugiados solos, expuestos en las calles. Los zaireños se vieron obligados a permanecer en sus casas a riesgo de ser fusilados con los refugiados.  La caza de refugiados comenzó. Los refugiados, que se veían fácilmente con su andar tímido y vacilante, una pequeña bolsa en la cabeza, ropa sucia, etc., se quedaban desesperadamente solos en las calles. Les dispararon en gran número, de modo que las calles de MBANDAKA estaban llenas de cadáveres.

El grupo de refugiados que se dirigía al aeropuerto en la avenida MOBUTU, quedó atrapado en la plaza verde de la municipalidad de MBANDAKA. Todos fueron ejecutados en esta plaza pública. Los que llegaron al aeropuerto también fueron ejecutados allí. Al mismo tiempo, los agentes de la Cruz Roja estaban ocupados recogiendo los cuerpos, apilándolos en camiones y arrojándolos en fosas comunes.

Fosas comunes

Por orden de los soldados tutsis, desde el primer día de las masacres, la Cruz Roja hizo cavar fosas comunes en los siguientes lugares:

– Una fosa común en la entrada del campamento militar «Capitán NGASHI».

– Otra cerca del complejo de la ONATRA.

– A cien metros del Estadio BAKUSU, a la izquierda de la carretera del aeropuerto.

– Tres fosas a cada lado de la carretera a 1 km del aeropuerto, justo donde se erigirá el centro de tránsito un poco más tarde.

– Otra fosa en el bosque más allá del aeropuerto.

– Una en WENDJI SECLI.

– Una en BOLENGE y otra en la carretera IYONDA – MBANDAKA.

Estas fosas fueron desenterradas más tarde para frustrar a los investigadores de la ONU que vinieron a establecer los hechos, y los esqueletos fueron llevados a lugares desconocidos.

Cuatro días de calvario 

Desde el miércoles 14/05/1997, se inició una carrera entre la Cruz Roja y los soldados del FPR.  Estos últimos cazaban a los supervivientes en la selva y en las casas de los zaireños. Los matan donde los encuentran. Incluso se utilizan perros para perseguir a los refugiados en la selva.  La Cruz Roja, por su parte, busca a los refugiados para llevarlos al aeropuerto.

En el aeropuerto, los que están hacinados allí desafortunadamente no tienen protección. Día y noche, los soldados vienen a secuestrar personas, llevarlas a la selva para torturarlas y matarlas.  Estas escenas continuarán hasta el viernes 16/05/1997, cuando lleguen los agentes del Comité Internacional de la Cruz Roja.

Tan pronto como llegaron, la masacre al aire libre fue detenida. A esto le siguieron asesinatos, secuestros y desapariciones discretamente organizados.  El sábado 17/05/1997, el ACNUR estableció un centro de tránsito a 1 km del aeropuerto.

La población de MBANDAKA pasará casi un mes sin comer pescado ni beber las aguas del río, por temor a consumir carne humana al mismo tiempo, ya que muchos cadáveres de refugiados hutus ruandeses y burundeses flotaban en el río y hacían imposible la navegación.

Extracto adaptado de «El genocidio de los refugiados hutus ruandeses y burundeses en el este y en las selvas ecuatoriales del Zaire (RDC) por el APR», relatos de los supervivientes del Holocausto sobre la destrucción de los campos de refugiados en el este de Zaire/Congo en 1997.
http://www.mdrwi.org/rapports%20et%20doc/genocide%20hutu%20au%20zaire.pdf

Fuente: The Rwandan

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