Norman Finkelstein tiene la gravedad moral de un profeta del Antiguo Testamento, la escrupulosa atención al detalle de un erudito talmúdico y el mordaz sentido del humor de un novelista yiddish. Todos estos atributos se exhiben en Gaza: An Inquest into its Martyrdom, una acusación contra los crímenes de Israel en el atestado territorio palestino desde 2008 hasta el presente.

El patrón criminal del bloqueo en curso de Israel, salpicado por asaltos asesinos contra la población civil del territorio asediado, no será noticia para nadie que siga a Israel/Palestina. Pero el impacto acumulativo de la crónica de 408 páginas meticulosamente documentada de Finkelstein es devastador, y dejará al lector atónito de que la reacción mundial sea tan moderada.

Finkelstein tiene un nuevo hallazgo importante. Sostiene que las principales organizaciones internacionales de derechos humanos, después de denunciar efectivamente el asalto de Israel a Gaza en 2008-09, desde entonces se han aquietado, al punto que Human Rights Watch emitió un informe débil después del mayor ataque israelí de todos en 2014. La hasbara (propaganda) de Israel, junto con otros tipos de presión, está blanqueando con éxito los crímenes israelíes.

Finkelstein se ocupa a su vez de la Operación Plomo Fundido (2008-09, 1400 gazatíes muertos, incluidos 350 niños); el asalto al barco Mavi Marmara que llevaba suministros médicos y de otro tipo al territorio (9 muertos); el menos conocido Pilar de Defensa (2012: 100 muertos, 35 niños); y el ataque más salvaje hasta la fecha, Operación Borde Protector (51 días en 2014, 2200 muertos, 550 niños). Señala que, en contraste, un total de 86 israelíes murieron en todos estos asaltos, y de las 73 víctimas israelíes en la invasión de 2014, 67 fueron íntegramente combatientes israelíes.

En todo momento, Finkelstein refuta completamente la justificación de Israel para sus ataques, que consideraron «defensa propia». Señala que Hamás, la mayor fuerza política palestina en Gaza, no inició las hostilidades regulares; de hecho, la organización mostró signos crecientes de compromiso con la realidad de Israel, la política de Hamas se caracterizó por lo que Finkelstein llama «pragmatismo flagrante». Hamas también firmó un acuerdo en 2014 para terminar su disputa con su rival, Fatah. El primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, amenazado por el espectro de la unidad palestina, organizó incursiones en Cisjordania; Finkelstein explica que «el alboroto fue claramente diseñado para provocar una respuesta violenta de Hamas, a fin de ‘probar’ que era una organización terrorista».

Netanyahu emitió propaganda durante el asalto del Borde Protector 2014 sobre lo que él llamó «túneles del terror» bajo la frontera de Gaza, supuestamente dirigidos a las guarderías israelíes. Finkelstein nos recuerda que, de hecho, ni un solo ataque a través de los túneles apuntó a civiles israelíes. También desestima los ataques con cohetes de Hamas contra Israel, llamando a la mayoría de ellos «cohetes de botella» o «fuegos artificiales», casi todos los cuales aterrizaron inofensivamente. Cita al líder de Hamas Khalid Meshal: «Nuestros modestos cohetes caseros son nuestro grito de protesta al mundo».

Finkelstein también aplasta la acusación de propaganda de que Hamas y Gaza usaron «escudos humanos» civiles durante los combates, con la cual Israel y sus apologistas dicen que en parte excusa el alto número de muertos civiles palestinos. Encuentra que no hay una sola evidencia creíble para la alegación del escudo humano, ni hay ninguna prueba de que Hamas escondió armas en mezquitas y escuelas.

Está desesperado con los esfuerzos torturados de israelíes y otros, incluidos abogados y profesores de ética, para justificar las tácticas criminales de Israel. Explica que uno de esos eruditos, el profesor Gerald Steinberg de la Universidad Bar-Ilan, dijo que «Israel tenía el derecho moral de aplastar toda Gaza». Finkelstein agrega irónicamente: «Steinberg fundó el programa de la universidad sobre resolución y gestión de conflictos».

Finkelstein dedica considerable energía al Informe Goldstone, la misión de 2009 patrocinada por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, que concluyó que la Operación Plomo Fundido estaba «diseñada para castigar, humillar y aterrorizar a la población civil». Desprecia la eventual retractación del informe del propio panel de Richard Goldstone, mezclado con cierta comprensión por la abrumadora presión que ejerció Israel sobre el respetado jurista sudafricano. Finkelstein demuestra que los hechos reales aún refutan la retractación de Goldstone.

El asalto de Israel en 2010 al Mavi Marmara es el siguiente punto, y Finkelstein demuele el argumento deshonesto de Tel Aviv de que sus comandos luchaban por sus vidas durante un combate cuerpo a cuerpo desesperado a bordo del barco. Pregunta cómo los pasajeros del barco de alguna manera «conspiraron y se armaron para matar a los israelíes, pero ni siquiera lograron matar a los que estaban bajo su custodia, mientras que los israelíes tomaron todas las precauciones y ejercitaron todas las contenciones para no matar a nadie, pero terminaron matando a nueve personas» (en definitiva, diez con la muerte de un turco que quedó en estado de coma)

En el libro, Finkelstein confía en Breaking the Silence, la organización que dice la verdad de los antiguos soldados israelíes, y señala: «Ninguno de los cientos de testimonios recogidos durante más de una década ha demostrado ser falso…»

Su hallazgo más original, y uno de los más alarmantes, es que las principales organizaciones internacionales de derechos humanos han estado silenciándose a sí mismas sobre Gaza. Escribe que Human Rights Watch «apenas emitió un informe» después del ataque del Borde Protector 2014, que fue el ataque más letal hasta el momento. Amnistía Internacional lo hizo un poco mejor, pero expone con gran extensión para argumentar que los informes de Amnistía fueron tan retorcidos como para constituir un «encubrimiento». También acusa a B’Tselem, el grupo israelí de derechos humanos más prominente, de «absolverse sin distinción en sus informes sobre Gaza».

Su conclusión es profundamente pesimista. Como era de esperar, descarta el «proceso de paz» como un fraude, y advierte sobre el creciente poder de Israel y su influencia, tanto en el Medio Oriente como a nivel mundial. «Mientras tanto», concluye, «la estrella de Palestina está en decadencia», en parte porque «la causa de Palestina se ha visto eclipsada por las innumerables crisis humanitarias que afectan al Medio Oriente». Predice que Palestina «se reducirá al peso minúsculo de su demografía y territorio, y que se asemejará más lentamente a las luchas de autodeterminación de Timor Oriental y Sahara Occidental».

Norman Finkelstein ha estado en la parte superior de la Lista de Enemigos Centrales de la Hasbara durante más de 3 décadas. Con el paso de los años, las fuerzas pro-israelíes lo han calumniado, han intentado privarlo de su carrera docente e incluso han intentado evitar su publicación. Él no se dobla, y continúa dando testimonio de su estudio en los confines de Brooklyn. Los hasbaristas ciertamente intentarán desacreditar su nuevo libro sobre Gaza. Deberían sentirse intimidados por el hecho de que nunca haya sido desafiado con éxito en cuestiones de hecho y pruebas contundentes. Ni una sola vez.

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