Últimamente oímos hablar mucho de los multimillonarios estadounidenses que han aumentado su riqueza en más de un billón de dólares durante el pasado año, ya que la Covid ha desencadenado la recesión más grave de la economía real desde la década de 1930, entre el trimestre de la primavera de 2020 y el trimestre de la primavera de 2021.

Sin embargo, durante el mismo periodo, los mercados bursátiles estadounidenses han alcanzado niveles récord. La semana pasada, a principios de agosto, han alcanzado niveles récord casi todos los días consecutivos.

Gran parte de ese aumento récord en las acciones y otros mercados financieros se debe a que el banco central de Estados Unidos, la Reserva Federal, ha inyectado durante el último año casi 4 billones de dólares en dinero prácticamente gratis a los bancos y las grandes empresas, a pesar de que estaban rebosantes de efectivo.

La Reserva Federal, en efecto, «pre-rescató» a los bancos incluso cuando no estaban en problemas.

Además, la Fed ha indicado su intención de seguir inyectando dinero gratis a los bancos e incluso a los no vinculados a ellos a un ritmo de 120.000 millones de dólares al mes, hasta 2022 como mínimo. Eso es más de 2 billones de dólares después de los casi 4 billones del año pasado, a pesar de que ningún banco está en problemas o lo necesita.

Pero los banqueros y multimillonarios no han sido los únicos grandes beneficiarios de las políticas de rescate del gobierno durante el año pasado.

También lo han sido la gran mayoría de las mayores empresas estadounidenses. A partir de enero y febrero de 2020, las medianas y grandes empresas no bancarias comenzaron a recaudar billones de dólares en efectivo mediante la venta de sus bonos corporativos a tipos de interés muy baratos, lo que fue posible gracias a que la Reserva Federal llevó los tipos de interés a casi cero. Además de esta reserva de efectivo creada por los bajos tipos de interés de la Fed y los tipos de interés récord de los bonos corporativos, las mismas empresas medianas y grandes de Estados Unidos retiraron cientos de miles de millones más de sus líneas de crédito con los bancos, y luego obtuvieron 650.000 millones de dólares en nuevas exenciones fiscales del Congreso en marzo de 2020. También consiguieron recortar sus costes operativos a lo grande (especialmente los salarios y los costes de las instalaciones) de forma drástica debido a los confinamientos. El resultado combinado fue una ganancia de ingresos récord para las grandes corporaciones estadounidenses, ¡no sólo para los multimillonarios estadounidenses! ¿Cómo de grandes?

Los informes que acaban de publicarse en los últimos días revelan que el 89% de las empresas de la lista Fortune 500 aumentaron sus ingresos este último trimestre (abril-junio de 2021) en nada menos que un 24,7% respecto al mismo trimestre de 2020, cuando comenzó la recesión inducida por la Covid.

Esa explosión de ingresos del 24,7% se compara, por cierto, con una ganancia media de ingresos trimestrales del 4,5% en los últimos 5 años (sin recesión); y con una media del 3,4% en los 10 años anteriores después de que la última recesión oficial terminara en 2009.

Así pues, a las empresas estadounidenses les fue fantásticamente bien como resultado de la recesión, y no sólo a la «punta del iceberg de la recepción de riqueza», ¡los multimillonarios estadounidenses!

En contraste con las ganancias récord de los multimillonarios, los tenedores de acciones y las grandes corporaciones en general, durante el mismo año pasado más de 35 millones de trabajadores estadounidenses perdieron sus empleos en un momento u otro. Y al menos 17 millones siguen sin trabajo: 12 millones siguen cobrando el subsidio de desempleo + 3 millones que abandonaron la población activa + 1,5 millones que el Departamento de Trabajo de Estados Unidos sigue clasificando indebidamente como » despedidos pero trabajando» (lo que admite que es incorrecto pero sigue negándose a corregir).

Esos 17 millones son el doble de la cifra «oficial» de 8,7 millones de desempleados que presenta el gobierno y que repiten los principales medios de comunicación. Ambas cifras proceden de fuentes gubernamentales, pero a los políticos y a los medios de comunicación les gusta elegir la mejor cifra, aunque sólo represente una parte del panorama total.

La mayor parte de la fuerza de trabajo de Estados Unidos este año pasado también ha experimentado grandes recortes salariales, debido en parte al desempleo masivo (la falta de empleo equivale a un recorte salarial total), o a la reducción de las horas de trabajo (millones de personas pasaron de trabajar a tiempo completo a tiempo parcial), o simplemente a una menor remuneración por hora durante el mismo período. El colapso salarial en el extremo medio y bajo de la estructura de los salarios en Estados Unidos dejó a los mejor pagados, que seguían trabajando, recibiendo sus salarios y pagas más altas. Eso elevó el salario medio en general, mientras que la gran mayoría vio cómo se hundían sus salarios reales (al gobierno y a los medios de comunicación también les gusta informar de esta cifra distorsionada de aumento de los salarios en el último año).

A medida que la economía ha empezado a reabrirse de nuevo este verano de 2021, algunos trabajadores han vuelto a trabajar, pero ahora parece que el ritmo se está ralentizando.

Los informes de empleo de junio y julio del departamento de trabajo reflejan un repunte de la contratación, ya que muchos trabajadores del sector de los servicios han comenzado a volver a trabajar. Pero no se trata de «incrementos de empleo» o de nuevos puestos de trabajo en la economía. Son «retornos de empleo». Además, están apareciendo signos de que la recontratación está empezando a ralentizarse. Muchas industrias y empresas no tienen planes para devolver al trabajo a todos los despedidos este último año. Ya han comenzado a implementar la Inteligencia Artificial y otras tecnologías que les permiten desplazar a los trabajadores con máquinas y software. Y lo están haciendo.

Igual de importante es que millones de trabajadores que han vuelto lo han hecho a empleos que ofrecen menos horas de trabajo a la semana y, por tanto, menos ingresos semanales que antes de la recesión. Esa es probablemente una de las principales razones por las que muchos trabajadores de servicios despedidos se resisten a volver al trabajo. De hecho, verán reducido su salario semanal debido a la reducción de las horas de trabajo por semana. Otros no pueden volver porque no hay guarderías asequibles. Otros no lo hacen simplemente porque se han dado cuenta de que sus ocupaciones en el sector de los servicios eran trabajos sin salida, mal pagados e inestables. Las futuras oleadas de Covid podrían volver a echarlos a la calle. ¿Quién puede culparles por no volver?

En cuanto a las pequeñas empresas, también se han visto perjudicadas por la recesión, al igual que los trabajadores y a diferencia de sus primos corporativos medianos y grandes.

La mayoría de las cuentas muestran que alrededor de un millón de pequeñas empresas han quebrado a pesar de que el rescate fiscal del Gobierno ha proporcionado alrededor de 1 billón de dólares en préstamos garantizados y subvenciones directas desde marzo de 2020. Con casi un millón de quiebras de pequeñas empresas, sólo se puede concluir que gran parte del dinero de los préstamos y subvenciones de 1 billón de dólares del rescate no llegó a los que más lo necesitaban. Exponer qué parte del rescate de la pequeña empresa fue «defraudada» y por quién es un trabajo en curso, pero sin duda se revelará en algún momento.

Al igual que los trabajadores y las pequeñas empresas, los casi 75 millones de inquilinos (en 48 millones de unidades de alquiler) también han soportado el peso económico de la pandemia. Muchos han sido desalojados este último año, a pesar de la «moratoria» de los CDC y el gobierno federal sobre el pago de los alquileres. Esta moratoria, que se ha prorrogado en varias ocasiones pero que ahora terminará por completo en octubre de 2021, nunca ha sido total. Sólo ha cubierto las unidades de alquiler que han sido apoyadas de alguna manera por los subsidios o normas federales. Millones de personas ya han caído en las grietas de la moratoria. Y el suelo se derrumbará para todos en octubre (sólo seis estados tienen una moratoria de alquileres estatal suplementaria, ninguno en el sur o en el medio oeste).

En las últimas semanas la lucha por el desalojo de los inquilinos ha surgido en los medios de comunicación, junto con los informes de que 47 mil millones de dólares de los 52 mil millones de dólares de la «Ley Cares» de marzo de 2020 destinados a la ayuda a los inquilinos aún no han llegado a la economía. A los medios de comunicación les gusta presentar esto como si se debiera a una chapuza burocrática del gobierno. Pero ignoran el hecho de que la resistencia de los propietarios a tramitar las ayudas al alquiler es probablemente la verdadera causa de que no se hayan desembolsado los fondos. A algunos propietarios no les gusta que los fondos de ayuda del gobierno sólo cubran el 80% de los alquileres atrasados. Otros no quieren renunciar al derecho a cobrar todos los pagos atrasados en el futuro; otros quieren vender o reconvertir las unidades de alquiler; otros quieren conservar el derecho a desalojar aunque reciban los pagos de la ayuda y otros quieren seguir desalojando si se produce un solo retraso en el pago. El público no sabe –y los medios de comunicación generalmente se niegan a explicar– que los pagos de la ayuda al alquiler deben ser declarados tanto por el inquilino como por el propietario. Y millones de propietarios se han negado a declarar. De ahí la verdadera causa de los 47.000 millones de dólares que no se pagan.

Luego están los muy publicitados pagos de asistencia para el cuidado de los niños que comenzaron el pasado julio, como parte del «Plan de Rescate Estadounidense» de Biden (también conocido como Ley de Alivio Covid de 1,8T de marzo de 2021). Si bien es un programa positivo para compensar la interrupción de las prestaciones complementarias por desempleo y la ayuda al alquiler, lo que la mayoría de los estadounidenses no saben es que sólo estará vigente hasta diciembre de 2021 y luego también expirará. Además, no se trata de nuevos pagos en dinero real a los hogares, sino de un adelanto a julio-diciembre de 2021 de los pagos por cuidado de los niños que se habrían recibido de todos modos del IRS el próximo abril de 2022 al presentar la solicitud de crédito fiscal por cuidado de los niños del período 2021.

Con los recientes acontecimientos –como el recorte de las prestaciones de desempleo, la expiración de la ayuda al alquiler, el fraude de los rescates de las pequeñas empresas, y la pronta expiración de las prestaciones para el cuidado de los niños y el fin de la indulgencia de los préstamos estudiantiles– se puede concluir que ya ha comenzado un período de «austeridad progresiva» para muchos, excluyendo, por supuesto, a los banqueros, las empresas y los inversores, para quienes parece que el dinero gratis seguirá fluyendo. Las empresas de la lista Fortune 500, los bancos y los multimillonarios de Estados Unidos, que han cosechado enormes ganancias en el último año, parecen estar exentos de cualquier austeridad futura.

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Fuente: Jack Rasmus

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